Un moment honnête avec JJ Gray

Un moment honnête avec JJ Gray

JJ Gray s'est récemment assis avec nous avant son spectacle au WorkPlay Theatre de Birmingham pour discuter de son enfance dans le Sud, qui l'a aidé à développer son accent musical et à créer un moment honnête avec son public.

Si vous écoutez le septième album de JJ Gray & Mofro Ol' Gloire — et je veux dire vraiment écouter — vous entendrez une célébration de la vie, l'émerveillement de la beauté abondante et étonnante de la nature, et la joie de la partager les uns avec les autres. Et, si vous êtes vraiment à l'écoute , vous aurez ce que JJ Gray aime appeler un moment honnête.



Pour le profane, le son de JJ Grey, né en Floride, peut être décrit comme un délicieux amalgame du rock sudiste de Lynyrd Skynyrd, du funk soul de James Brown, du blues rythmique d'Otis Redding, de la spiritualité gospel de Brother Dave Gardner, du les compétences d'écriture de chansons de Neil Young, et les prouesses de filature et la présence sur scène du grand Jerry Clower de Grand Ole Opry, le tout réuni dans un ensemble électrique. Les performances scéniques de Grey sont incendiaires et valent toujours le prix d'entrée.

jj1.jpg jj1.jpgJJ Gray & Mofro se produisant au Workplay Theatre de Birmingham, AL, 17/04/15. emPhoto: Matthew A. Moore/em

Ne lui demandez pas d'essayer de décrire son propre style.

« Je vais être honnête. Je ne sais vraiment pas [à quoi je ressemble] », dit-il. « C'est comme aller chez un ami et entendre un message vocal que vous avez laissé sur son répondeur. Qui diable?! C'est comme ça que je sonne ? Et je ressens la même chose à propos de ce que je fais – je n'ai aucune idée de ce à quoi je ressemble.

Vous n'avez pas besoin d'être né au sud de Mason-Dixon pour savoir que le son et les racines de Grey sont aussi méridionaux que les pois aux yeux noirs et le pain de maïs dont il parle dans des chansons comme 'Ho Cake'. Une grande partie de qui et de ce qu'il chante remonte à sa ville natale de Jacksonville, en Floride, où il a passé des étés à se salir les mains sur la terre de ses grands-parents, surveillée par une imposante plantation de noix de pécan de 50 personnes.

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Gray s'est vu confier la tâche macabre de parcourir les deux poulaillers de la propriété et d'éliminer tous les poulets morts. Plus tard, il est devenu ramasseur d'œufs, ramassant les œufs par dizaines, les nettoyant avec un petit outil en papier de verre, puis les triant au poids dans le réfrigérateur en béton situé entre les poulaillers. Gray possède et vit maintenant sur la même terre que ses grands-parents travaillaient autrefois, le bâtiment du réfrigérateur n'abritant plus des œufs frais et sablés, mais un studio de musique surnommé à juste titre The Egg Room, où Gray a fait éclore de nombreux morceaux sur Ol' Gloire.

81dqxr7efll-_sl1500_.jpg 81dqxr7efll-_sl1500_.jpgPochette d'album JJ Gray & Mofro pour emOl' Glory/em.

Le lien indélébile qu'il ressent avec ce petit morceau de terre ferme, où ses grands-parents cultivaient autrefois du gombo et des pois mange-tout dans leur jardin d'un acre, l'a amené à écrire des chansons comme 'Lochloosa', dans lesquelles il déplore en termes non négligeables le perte de l'habitat naturel de la Floride au profit d''un autre Mickey Mouse/Un autre terrain de golf, un autre country club/Une autre communauté fermée'.

À l'époque de la cueillette des œufs, ses jeunes oreilles étaient nourries par les sons de vinyle de Gardner, Clower et Jerry Reed, pour n'en nommer que quelques-uns. Gray écoutait encore et encore la copie de 8 pistes de son père 'Amos Moses', et ces messieurs ont aidé à développer le talent de Grey pour la narration sur scène, un ensemble de compétences qu'il déploie habilement à chaque spectacle pour attirer son public de plus en plus près .

jj-soloshotcreditjim-arbogast.jpg jj-soloshotcreditjim-arbogast.jpgJJ Grey. emPhoto: All Eyes Media./em

Alors que Reed et al. perfectionné son sens du spectacle, d'autres ont aidé à jeter les bases de ce qui allait devenir le son sudiste incontestablement émouvant de Grey. Il idolâtrait Otis Redding, aimait le propre Lynyrd Skynyrd de Jacksonville et se faufilait dans certains Isley Brothers derrière le parc à roulottes de son grand-père à Baldwin, en Floride, de temps en temps (mais seulement quand 'maman et papa ne le découvriraient pas') . Et il sait que grandir dans le Sud est ce qui lui a donné son « accent » musical.

'Les gens disent qu'il y a du blues, de la soul, du funk, un peu de country dans ce que je fais', dit-il. « Tout ça, ce n'est qu'un accent, tu sais ? Pour moi, c'est comme parler avec un accent. Alors, quand les gens demandent : « Pourquoi faites-vous cela ? » Vous venez de naître dedans. Tu parles juste avec un accent du sud, et j'ai grandi avec des groupes qui jouaient du rock sudiste.'

En combinant l'influence de ces incontournables de la musique du Sud avec ses compétences à la guitare et à l'harmonica, et en harmonie avec son groupe indomptable, le timbre de Grey est à la fois cathartique et vivifiant. Ol' Gloire est son opus magnum à cet égard. Des morceaux comme « Light A Candle » vous donnent envie de vous lever avec le soleil pour sentir la chaleur de ses rayons sur votre visage pendant que vous respirez le parfum des gouttes de rosée fraîches, versez une larme de joie tout en téléphonant à votre mère pour lui dire combien vous aimez elle, et danse jusqu'à ce que tes genoux lâchent, d'un seul coup. Ou, cela pourrait vous donner envie de partager votre propre histoire, ce que Gray encourage sérieusement.

'Pour moi, tout le monde a une histoire en cours, et ils ne s'en rendent pas compte', dit-il. « Les gens disent : « Mec, je ne pouvais pas écrire une chanson. » Je suis comme, 'Bien sûr que vous pourriez.' Si vous pouvez soutenir une conversation, alors vous pouvez écrire une chanson, parce que c'est tout ce que c'est - c'est une conversation avec vous-même.

Ol' Gloire regorge de célébrations amusantes et reconnaissantes d'apprécier à quel point la vie est belle et qui ne manquera pas de vous faire sourire. Et c'est ce que Gray veut dire quand il dit que son seul objectif à travers sa musique est de créer 'un moment honnête' avec son public. Pour Grey, un moment honnête est une prise de conscience soudaine à quel point être vivant est vraiment incroyable, reconnaissant tout et tous ceux qui sont vivants autour de vous, tous se connectant en un instant qui suscite la chair de poule et fait que les coins de votre bouche se recroquevillent en un sourire d'appréciation non sollicité, de joie pure et sans mélange.

Peu importe si vous l'attrapez sur son tournée en cours ou voulez donner Ol' Gloire une écoute , JJ Gray créera un moment honnête, juste pour vous.